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明朝火器是如何发展的?徐光启为什么要改造火器?
2022-11-19

徐光启,明朝时期科学家、政治家,他的一生都致力于科技研究。下面趣历史小编为大家带来详细的文章介绍。

关键词:利玛窦北上传教、汤若望、徐光启修订《崇祯历书》

前因:

利玛窦北上传教:公元1595年,传教士利玛窦北上到南京传教,并且被允许居住在南昌,不久前往北京。

后果:

汤若望、徐光启修订《崇祯历书》:公元1629年,礼部左侍郎徐光启成立历局,与传教士汤若望一同编修《崇祯历书》。

详细过程:

一、中国火器的发展

公元1617年,徐光启为了应对北方女真人对明朝的进攻,从澳门引进西洋火器,并且聘请西洋技师,对火器进行改良。

说起中国火器的发展,大约在唐朝的时候,就已出现火药;宋朝之后,火器就被普遍用于战争之中,例如两宋时有燃烧性与爆炸性的火器以及竹筒制成火铳,元明则进一步将火铳改良成铜铳与铁铳。后来,火器通过丝绸之路,由善于经商的阿拉伯人带到了欧洲。

火药火器传入欧洲后,欧洲人在原先的基础上进行研制,把火铳改良成西洋新式武器,再随着航海殖民时代的来临,传到了中国。比如嘉靖初年,葡萄牙侵犯广东,在明军的抵抗下,葡军吃了败仗,主动投降。投降之后,葡萄牙留下了许多战利品给中国,其中就包括了西洋加农炮“佛郎机”与“红夷大炮”。

这些西洋火器传入后,朝廷感叹洋人改造的火器,威力远胜于中国,就请一批官员进行仿制,可惜一直都仿造得不够到位。直到天启、崇祯年间由徐光启主持这项工作后,仿制工作才大有进展。

二、女真族的反击

1616年,女真人努尔哈赤建立后金,开始经常侵略明朝明朝。徐光启觐见万历皇帝,说:“努尔哈赤兵力甚强,我朝就算派兵前去抵抗,也势必损失大量兵力。所以,我建议在北方铸造大炮,建立敌台,并且在各地寻访熟悉西洋火器的工匠与教师,负责教导士兵使用火器作战。”

万历皇帝听了,同意徐光启的主张,就让徐光启负责张罗此事,徐光启领命后,就让福建、广东等沿海省份送来十几名铜铁神铳巧匠,并提供十几种铳炮。

徐光启得到各方火器与巧匠后,打算加紧训练军队,却发现,许多部门的官员都不管政事,不愿伸出援手,还把朝廷拨下来的款项都用尽了。

其他朝廷上讨厌西洋技术的官员,也不断地攻击徐光启,说徐光启只信西洋的鬼玩意儿,眼里都没有中国老祖宗传下来的驭兵之术。徐光启知道后,固然生气,却也无可奈何,只能先专注于手头事。

后来,徐光启让所有将士练习拿火器作战,却发现各地送来的佛郎机性能非常差,还有很多火器受损、受潮,根本无法使用,因此徐光启决定直接向澳门的葡萄牙人购买火器。

徐光启知道找其他负责兵器的部门购买火器,根本没有用,因为那些官员都尸位素餐,一点都不把战事放在心上。左思右想之下,徐光启决定找来好朋友李之藻、杨廷筠一起出资,购买火器。

李之藻与杨廷筠同是杭州人,是之前利玛窦来北京时,与徐光启一起学习西洋科学的同门,在利玛窦去世后,他们纷纷离开京城。李之藻到了南京任太仆寺少卿,杨廷筠则任湖广按察司副使。

三、一波三折的火器购买

徐光启想起两人后,立马执笔写信给他们,请他们与自己一同出资购买西洋火器,两人同意后,李之藻就派自己的门生张涛前往澳门。

张涛进入澳门时,广东与澳门之间实施了渡海禁令,没有办法直接乘船过去,于是张涛就向广东按察使吴中伟表明来意,请他同意自己前往澳门。吴中伟听了之后,知道张涛是为国家大事奔忙,就请两广总督派下几名船员,陪同张涛进入澳门。

张涛到了澳门后,找到了在澳门的葡萄牙商人,向他们购买火器,并带回了数名西洋技师与翻译。

但是,这些事被朝廷里的反对派知道了,他们一起抨击徐光启的行为,害得张涛带来的人只能滞留在广州,火器也不好明目张胆地运到北京。

张涛只好自己购买船只,运送火器北上,暂放在江西广信(今江西上饶),徐光启也受到影响,称病到天津休养。

后来,东北的沈阳、辽阳相继被努尔哈赤攻陷,朝廷急着寻求抵抗后金的方法,重新找回徐光启。徐光启于是回到朝廷,并说出了自己手上有一批从澳门购入的火器。

朝廷知道后,请徐光启迅速把火器带到北京,加紧练兵,徐光启于是派人将火器运到北京进行仿制与改良,并请传教士毕方济、阳玛诺回京指导。

后来的宁远之战中,徐光启改良的“红夷大炮”不仅打退后金军,还击中了努尔哈赤,导致努尔哈赤重伤而死,为明朝带来了胜利。

结论:

徐光启改造火器,是明末政治史与战争史上的关键性事件,延长了明朝与后金之间的战争,并为明朝续命。